лейтмотив

Лейтмоти́в. Заимств. в XIX в. из нем. яз., где Leitmotiv является неологизмом Р. Вагнера, образованным сложением leit «ведущий» (от leiten «вести», см. лидер) и Motiv «мотив».

См. также: этимология слова лейтмотив в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.