зря

Зря. Искон. Восходит к дееприч. от зреть «смотреть» (см.). В соврем. значении возникло из оборота (делать) на зря «делать на глазок, как следует не рассмотрев», где зря выступает как субстантивированное наречие.

См. также: этимология слова зря в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.