дорогой

Дорого́й. Общеслав. Обычно объясняется как суф. производное (суф. -г-) от той же основы, что и лит. dõras «хороший», «годный», *dorgъ > дорогъ — после развития полногласия. В таком случае дорогой буквально — «хороший, годный», а затем — «любимый» и «дорогостоящий». Проблематично толкование в качестве слова того же корня, что и держать (см.) или греч. stergē «любовь» (с подвижным -s-, ср. кораскора).

См. также: этимология слова дорогой в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.